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Enterrement catholique : cérémonie, étapes et rites des obsèques

Le rite catholique est l’un des plus répandus en France lors d’un enterrement. Il implique une cérémonie de deuil adaptée aussi bien à l’église qu’au cimetière. Le prêtre est la personne sur laquelle la famille va pouvoir s’appuyer pour organiser les obsèques. Les catholiques privilégient l’inhumation plutôt que la crémation en référence au Christ, mis au tombeau après sa mort. L’Eglise permet cependant tout à fait la crémation. La mise en terre, étape ultime de l’inhumation est gérée par l’agence de pompes funèbres sélectionnée avec le concours du prêtre. 

L’enterrement catholique suit des rites et étapes qui lui sont propres. La cérémonie est axée sur les événements marquants du défunt et empreinte d’espérance, celle d’une vie plus paisible après notre passage sur Terre. 

 

Pourquoi des funérailles catholiques ?

En plus de rendre hommage au défunt, elles permettent à ses proches de se réunir et de prier pour lui. Le travail de deuil commence alors.

La cérémonie funéraire catholique met l’accent sur l’amour du Christ présent dans les moments de vie les plus difficiles. C’est une belle occasion de rassembler famille et amis autour de la dignité du disparu au moment de sa mort. Ces moments de retrouvailles sont aussi parfois des moments propices à la réconciliation et aide chacun à faire son deuil avec un regard plein d’espérance. 

Beaucoup de familles souhaitent organiser une cérémonie religieuse même si elles reconnaissent une certaine distance avec la foi. Cependant par souci de respecter les volontés du défunt ou de bien faire elles souhaitent intégrer un aspect religieux.

 

Prise de contact avec l’établissement religieux

 

Après le décès, il faut généralement contacter l’établissement religieux dont vous faites partie. Dans ce cas précis il est donc nécessaire de contacter une église ou un presbytère. Lors de cet entretien, le prêtre organisera avec la famille la cérémonie religieuse (choix de prières, lectures de textes, musique…).

Si la personne défunte connaissait un prêtre, adressez vous à celui-ci pour organiser une cérémonie plus personnalisée. De manière générale, le prêtre qui organise les obsèques est celui de la commune de résidence ou celui de la commune de décès. Il peut aussi arriver qu’un membre de la famille du défunt exerce la prêtrise et organise la cérémonie, elle devient alors très personnalisée.

Les obsèques ne peuvent avoir lieu un dimanche étant donné que les cimetières sont souvent fermés.

 

Les rites funéraires catholiques, cérémonie et bénédictions

Traditionnellement et directement après un décès, une veillée funéraire peut être célébrée au domicile du défunt. Cette veillée se fait à l’initiative de la famille ou de l’entourage de la personne défunte. Néanmoins, cette pratique est de moins en moins courante.

3 bénédictions peuvent être faite :

  • avant la mise en bière par le prêtre
  • à l’entrée du cercueil dans l’église par la famille
  • lors de la mise en terre

Dès l’entrée du cercueil dans l’église, le rite de la lumière est souvent effectué. Il s’agit pour deux membres de la famille du défunt d’allumer deux cierges, un de chaque côté du cercueil. Ce rite est fort en symbolique puisque connote l’espérance chrétienne. La religion catholique n’impose aucune toilette rituelle après le décès.

 

Le déroulement de la mise en terre

La cérémonie de mise en terre est l’étape forte de l’inhumation. Elle est faite par les employés de la pompe funèbre que vous avez choisie. Lors de cette mise en terre, il est important que la famille puisse exprimer toute l’affection qu’elle avait pour son défunt. Il est donc préférable de faire une mise en terre plus privée que la cérémonie religieuse à l’église. Il est recommandé de personnaliser cette cérémonie afin de la rendre à l’image du défunt (fleurs de deuil, musique, lecture de textes…). C’est le dernier contact avec le défunt d’où l’importance de cette cérémonie. Le prêtre peut bien sûr être présent et prières et chants accompagnent souvent ces derniers instants.

 

Crémation, suicide, personne non baptisée

La crémation n’est pas interdite à condition que cette décision n’ait pas été prise dans un but contraire à la foi chrétienne. Le corps sera alors transféré au crématorium après la cérémonie. Il n’y a que très rarement une célébration  en présence d’une urne étant donné que la cérémonie est centrée sur le corps.

Pour ce qui est du suicide, longtemps refusé par l’Eglise, il est aujourd’hui accepté. Chaque situation est unique mais les circonstances de la mort peuvent être abordées ou non lors de la cérémonie. C’est à la famille et à l’équipe de la paroisse de s’entendre sur ce point. La cérémonie répond à la demande de la famille et de l’entourage du défunt et l’accent est souvent mis sur la foi. 

Toute personne non baptisée peut demander une cérémonie religieuse catholique. Celle-ci sera légèrement différente avec la non présence des rites de la croix ou de l’eau comme ils font référence au baptême. Pour les personnes adultes non baptisées mais qui manifestaient leur envie de le faire avant leur décès, la célébration sera semblable à celle d’un baptisé.

 

Les textes bibliques et prières

Plusieurs textes peuvent être choisis par la famille pour être lus par le prêtre lors de la cérémonie. Celle-ci se compose généralement de trois temps de prières : la première prière, le psaume et l’évangile.

Pour la première prière

  • Lecture du livre de Job (Jb 19, 1.23-27a) qui a pour but de garder confiance dans l’épreuve.
  • Lecture du livre de la Sagesse (Sg 2, 23 ; 1-6.9) qui rappelle que la vie de tout homme est dans la main de Dieu.
  • Lecture du livre des Lamentations (Lm 3, 16-26) qui elle aussi vise à ne pas perdre confiance.
  • Lecture de la 1ère lettre de Saint Jean ( 1 Jn 3, 14-16-20) qui montre que l’amour fait passer de la mort à la vie.

Prières universelles

  • Notre Père
  • Je vous salue Marie

Chants catholiques

La musique est généralement présente lors de chaque étape d’une cérémonie catholique. En savoir plus ici.

 

Une cérémonie funéraire catholique pleine de symboles forts 

Codifiées et emplies de rites, de nombreuses étapes de la cérémonie sont des symboles marquants pour mes catholiques : 

  • Le rite de la lumière : les bougies allumées autour du cercueil rappellent le Christ ressuscité, message plein d’espérance. 
  • Le rite de la croix rappelle la souffrance du Christ avant sa mort sur la croix, belle preuve d’amour pour les catholiques.
  • L’encensement, qui parfume la cérémonie, est le symbole des prières de chacun qui montent vers Dieu, c’est également un signe de respect pour le défunt. 
  • L’aspersion, qui consiste à bénir le cercueil avec de l’eau bénite, rappelle le Baptême des chrétiens.

Chaque étape et rite d’une cérémonie catholique permet à la famille de mieux faire son deuil et d’accompagner le défunt dans une nouvelle vie. A l’image des événements marquants dans la vie d’un catholique, les obsèques sont un événement fort, tournées vers l’espérance.

 

A savoir

Les préparatifs de la cérémonie peuvent se faire au presbytère ou au domicile du défunt. Il est important de savoir qu’il ne faut pas nécessairement être pratiquant pour être enterré dans la tradition catholique. Notez que des bénévoles laïcs de votre paroisse sont aussi là pour vous aider, vous accompagner et vous guider tout au long des obsèques. Ils pourront aussi après les obsèques vous soutenir et vous aider à surmonter ce deuil à la suite de la cérémonie et de l’inhumation.

Cet article fait partie du dossier Cérémonies

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Charles Simpson

Fondateur du site Obseques-Infos depuis 8 ans et continuellement en relation avec les acteurs du funéraire, Charles Simpson est également rédacteur de la rubrique “organisation d’obsèques.”

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