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L’enterrement protestant : cérémonie et déroulement des obsèques.

Charles Simpson

Fondateur du site Obseques-Infos il y a plus de 5 ans et rédacteur pour la rubrique « organisation d’obsèques ». Il est constamment en relation avec les acteurs du funéraire.

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La cérémonie protestante se distingue de la cérémonie catholique et de la cérémonie orthodoxe. A l’apparition de cette religion, les pasteurs ne célébraient pas les funérailles, cela ayant quelque peu évolué depuis. Quelles sont aujourd’hui les spécificités et les différentes étapes d’un enterrement protestant ? Obsèques Infos vous en dit plus sur son déroulement et ses rites.

Les traditions protestantes

La cérémonie se déroule dans une très grande simplicité tout en accordant une certaine liberté d’organisation. La cérémonie religieuse est placée sous le signe de la confiance dans la grâce de Dieu qui veille sur la personne disparue à nos yeux. Le défunt est « entre les mains de Dieu ».

A l’origine, les pasteurs ne célébraient pas les services funéraires pour éviter toute pratique superstitieuse. En effet, pour les protestants, la cérémonie funéraire ne s’adresse pas au défunt mais bien aux vivants, à ceux qui restent. Elle a donc pour but d’annoncer la nouvelle d’une vie donnée au-delà de ce que nous pouvons imaginer.

A savoir

Les cérémonies protestantes varient d’une confession (évangélique, luthérienne, calviniste, etc) à une autre. Notre interview du pasteur Helder Pereira peut vous éclairer sur le sujet.

C’est pourquoi la cérémonie peut être célébrée après l’inhumation ou la crémation, sans la présence du corps du défunt. Pour les protestants, notre vie n’est pas le fruit de nos mérites mais le don gratuit de Dieu qui nous propose une identité nouvelle.

Les familles endeuillées expriment leur peine avec la communauté pour essayer de la soulager. Le pasteur tentera de personnaliser au maximum le moment de recueillement en évoquant les étapes phares de la vie du défunt. Le tout accompagnés de prières et textes.

Le déroulement d’une cérémonie protestante

La cérémonie, qui dure entre 30 minutes et une heure, se déroule habituellement au temple et comprend les étapes suivantes :

  • Accueil de la famille
  • Temps de mémoire avec évocation de la vie du défunt par des proches, sans s’adresser au défunt.
  • Prière de louange à Dieu pour la vie du défunt et d’intercession pour le réconfort des personnes éprouvées par le deuil
  • Lecture de l’Ecriture avec un message du pasteur, en lien avec ce temps de deuil et d’espérance, et avec la personnalité du défunt
  • Chant d’un psaume ou d’un cantique si la famille le désire
  • Bénédiction des vivants

Le pasteur n’est pas la seule personne à pouvoir prendre la parole. Tout proche souhaitant rendre hommage au défunt peut le faire. Les textes bibliques préférés de la personne décédée peuvent être sélectionnés pour la cérémonie. Cette dernière peut aussi avoir lieu lors de la mise en terre au cimetière ou lors de la crémation au crématorium (le pasteur y est alors aussi présent).

Les fleurs se font plutôt rares lors du rite protestant. Il est en revanche fréquent de jeter une poignée de terre sur le cercueil lors de la mise en terre.

Crémation, don du corps et don d’organes : y a-t-il des interdictions ?

Les protestants n’interdisent pas la crémation, ce sont d’ailleurs les premiers en France a l’avoir acceptée à la fin du XIXème siècle (contre 1963 pour les catholiques). De nos jours, ils y recourent davantage que les catholiques. Il n’y aucune indication contre le don du corps à la science. Le don d’organes, lui, est signe de générosité envers les autres. D’où le commandement « tu aimeras ton prochain comme toi-même ».

Pour en savoir plus sur le rite protestant, consultez le site oratoiredulouvre.fr ou protestants.org

Cet article fait partie du dossier Cérémonies religieuses ou civiles

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